Jaume Benavente en La Vanguardia

Publicado: 26/07/2010 en Jaume Benavente, Prensa

El escritor Jaume Benavente fotografiado en Barcelona (foto: Kim Manresa)

Un cadáver holandés
ROSA MARIA PIÑOL – Barcelona  – 12/07/2010

El libro inicia la serie de la inspectora Batelaar, solitaria, introvertida y demasiado intelectual

No es muy habitual que un autor  en catalán publique un libro a la vez en esta lengua y en castellano. La traducción, cuando existe, suele llegar más tarde. Jaume Benavente (Barcelona, 1958) lo ha conseguido con su novela El quadern de Nicolaas Kleen,por la que han apostado con idéntico entusiasmo las editoriales Columna y Roca. El libro tiene otras dos singularidades: supone el debut del autor en el género policiaco y es el inicio de una serie con protagonista femenina fija, la inspectora holandesa Marja Batelaar.

Porque el escritor barcelonés ha elegido Amsterdam como escenario de su relato, de atmósfera marcadamente europea. “No por el hecho de ser catalán estás obligado a crear personajes catalanes – justifica Benavente. A lo largo de nuestra obra, los escritores vamos dibujando un paisaje literario. Y el mío está formado por Lisboa, Oporto, Amsterdam, la Europa Central, las islas atlánticas… Ahora, por ejemplo, estoy escribiendo un dietario de viaje sobre Oporto”. Otro motivo para escoger Amsterdam, además de su afinidad con la cuidad holandesa, es que Benavente no quería “parecer otro epígono de la saga nórdica” de novelistas policíacos y se ha desmarcado creando un ambiente propio que, en realidad, es coherente con el de algunas de sus obras anteriores. “El italiano Tabucchi es portugués cuanto a su obra y la norteamericana Donna Leon ha elegido la laguna de Venecia para sus historias”, explica.

Uno de los atractivos de El quadern de Nicolaas Kleen es el personaje de la inspectora, una joven de 33 años que aquí se enfrenta a su primer caso criminal, el asesinato de una inmigrante de los Balcanes. Nacida en una familia culta de origen judío, Marja Batelaar es una mujer solitaria e introvertida, que “sufre un cierto rechazo por parte de otros policías por ser demasiado intelectual, y porque no da el típico perfil de dureza que se puede esperar de un policía”, señala Benavente. El autor ha conseguido dibujar a una persona “muy real, con sus dudas y contradicciones, y con la que puedes sentirte identificada”, coincidieron en subrayar las editoras de la obra, Pema Maymó (Columna) y Cristina Hernández (Roca), al presentar el libro.

Benavente tuvo claro que su detective tenía que ser una mujer. “También quería apartarme del estereotipo de investigador hombre, mayor, a veces alcoholizado, mediterráneo o noreuropeo. Marja es una policía todavía insegura, que está empezando, y que aún se interroga sobre el mismo hecho de haberse hecho policía”. Licenciada en historia del arte, trabajó en una galería pero decidió dar un giro de 180 grados a su carrera e ingresar en el cuerpo policial a raíz del asesinato de un hermano suyo, al que encontraron en un callejón cosido a puñaladas.

El Amsterdam que recrea Benavente “no es el típico de los coffee shops o del barrio rojo” –cuenta- sino la ciudad más bohemia del distrito del Jordaan, “una zona de antigua clase trabajadora, donde viven artistas y escritores”.

Autor ya de una quincena de títulos, entre ellos las novelas Nocturn de Pont Bou y Llums a la costa, Benavente confía ahora en “llegar a nuevos lectores” con esta y las sucesivas novelas del ciclo de su inspectora, pues ya trabaja en la segunda y tiene otras dos pensadas. De momento, su agente literaria trabaja ya para que El quadern… se traduzca al neerlandés y el alemán.

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